Schottischer Whisky

Die Laphroaig Destillerie

Die Laphroaig Destillerie auf der Insel Islay (Bild: Heinz Fesl)

Schottischer Whisky liegt weltweit im Trend, eine Entwicklung, die in Schottland zu einem Aufblühen der Whisky-Szene geführt hat. So vergeht fast keine Woche, in der nicht eine Meldung erscheint über einen weiteren Destillerie-Neubau oder die Wiedereröffnung einer lange stillgelegten Brennerei berichtet wird. Schottland, zusammen mit Irland, gilt heute als das Mutterland des Whiskies, dessen Wurzeln dort zurück reichen bis in die Zeiten um 1500 nach Christus.

Was ist schottischer Whisky?

  • Stammt ausnahmslos aus schottischen Destillerien
  • Wird aus gemälzter Gerste gebrannt (Malt zu Deutsch Malz, für Gerste, die zuerst eingeweicht und anschließend wieder getrocknet worden ist)
  • Lagert drei Jahre im Eichenholz-Fass
  • Wird mit mindestens 40 Vol% Alkoholgehalt abgefüllt

Wo wird in Schottland Whisky hergestellt?

  • Highlands & Inseln
  • Lowlands
  • Speyside
  • Campbeltown
  • Islay

Was ist eine Originalabfüllung?

  • Von der Destillerie abgefüllt
  • Oft Teil des Kernsortiments
  • Oft gleichbleibend in Trinkstärke abgefüllt
  • Oft kühlfiltriert und gefärbt

Welches Fass?

Ex-Bourbon

  • In der Regel aus amerikanischer Weißeiche
  • Meist zuvor einmal mit Bourbon befüllt
  • Gibt dem Whisky Cremigkeit, Vanille-Noten und Karamell-Süße mit
  • Je nach Lagerzeit des Whiskies liegt die Farbe von hell strohgolden bis zu tiefe dunkelgolden

Ex-Sherry

  • In der Regel aus europäischem Eichenholz
  • Sherry gibt es in sechs Varianten von honiggolden-fein säuerlich-süß (Fino) bis zu dunkelrotbraun Sirup-artig (Pedro Xiémenez bzw. PX).
  • Sherry-Konsum geht weltweit zurück, so dass ex-Sherry-Fässer selten und damit teuer werden.
  • Gibt dem Whisky Aromen von Trockenfrüchten, weihnachtlichen Gewürzen und nussige Noten mit
  • Ex-Sherry-Fässer liefern oft eine kräftig rot-kupfergoldene, dunkle Farbe

"Exoten"

  • Ex-Rum-, Cognac-, Marsala-, Portwein-Fässer
  • Ex-Rotwein und Weißwein-Fässer
  • Ex-Bier-Fässer

Was sind die „Classic Malts of Scotland?

  • 1988 von den „United Distillers & Vintners“ (heute „Diageo“) ins Leben gerufen
  • Sechs schottische Single Malts – Cragganmore, Dalwhinnie, Glenkinchie,
  • Lagavulin, Oban, Talisker - die die ganze Bandbreite des schottischen Whiskies abbilden sollen
  • 2005 umbenannt in „Classic Malts Selection“ und nach und nach erweitert
  • auf heute 13 Malts: Caol Ila, Cardhu, Clynelish, Cragganmore, Dalwhinnie, Glen Elgin, Glenkinchie, Knockando, Lagavulin, Oban, Royal Lochnagar, Talisker, Singleton of Dufftown

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Inhaltsverzeichnis

Kurzer Steckbrief schottischer Whisky

  • Er stammt aus einer der vielen Brennereien in Schottland
  • Hat mindestens drei Jahre in einem Eichenholz-Fass verbracht, bevor er abgefüllt wurde
  • Hat mindestens einen Alkoholgehalt von 40 Vol%
  • Existiert als Single Malt, Single Grain, Blended Malt oder als Blended Scotch Whisky
Eine Whiskyflasche von Laphroaig

Aus welcher Gegend kommt der beste Whisky Schottlands?

Das Wichtigste auf einen Blick

Offiziell verteilen sich die Whisky-Destillerien in Schottland auf fünf verschiedene Regionen.

Unter der Bezeichnung Highlands und Inseln ist eine große Bandbreite an Aromen versammelt, die von Sirup und Getreide (Glenmorangie), Wachs-Noten (Clynelish) über maritim-fruchtig (Old Pulteney), ungestüm da noch jung (Wolfburn) reichen bis zu zartem Heidekraut und Honig (Dalwhinnie) und den fein rauchig-torfigen und fruchtigen Vertretern von Ardmore, Ben Nevis oder Oban. Der Whisky der Insel-Destillerien reicht von kräftig torfig (Tobermory bzw. Ledaig) über pfeffrig-rauchig (Talisker auf Skye) hin zu salzig-maritim bei Highland Park auf den Orkney Inseln.

Die Whiskes der Lowlands spiegeln die Landschaft wieder aus der sie stammen, mit sanften, grünen Hügeln, satten Wiesen, Wäldchen und fruchtbarem Ackerland. Entsprechend sind die Whiskies von Auchentoshan, Glenkinchie und Bladnoch insgesamt eher sanft, süß, blumig, grasig-frisch und leichtfüßig. Eine Besonderheit für Auchentoshan sei noch erwähnt: dort wird der Whisky dreifach destilliert und ist daher besonders mild.

Obwohl geografisch in den Highlands gelegen, gilt die Speyside als eigene Whisky-Region. Kein Wunder, versammeln sich doch dort entlang des Flusses Spey mehr als 50 Brennereien, darunter unter anderem Glenfiddich, Glenfarclas, Balvenie, Strathisla oder Aberlour. Die Whiskies der Speyside reichen von nussig, getreidig, fruchtig und fein-torfig aus Glen Moray, Glenlivet, Glen Elgin oder Balvenie zu den Eichenholz-würzigen, getreidig-vanillenen Whiskies von Macallan oder Strathisla und den süßen, intensiv fruchtigen ex-Sherry-Fass gereiften Whiskies von Aberlour oder Glenfarclas.

Auch Campbeltown liegt geografisch in den Highlands, gilt aber wie die Speyside trotzdem als eigene Whisky-Region. Gab es in der kleinen Stadt auf der Halbinsel Kintyre Anfang des 20. Jahrhunderts noch mehr als 30 (!) Brennereien, sind heute davon drei Stück übrig: Springbank, Glengyle und Glen Scotia. Aus der Springbank Destillerie kommen immerhin drei verschiedene Whiskies: Der torfige Longrow, der zart getorfte Springbank und der ganz ungetorfte Hazelburn. Glengyle brennt einen fruchtig-würzigen Whisky namens Kilkerran und aus Glen Scotia kommt ein fruchtiger Whisky mit leicht grasigen Noten.

Geografisch zu den schottischen Inseln gehörend, ist die Insel Islay trotzdem und zu recht eine eigenständige Whisky-Region. Neun Destillerien versammeln sich hier auf der südlichsten Insel der Inneren Hebriden. Die meisten von ihnen sind bekannt für ihren intensiven, rauchigen und kräftig-torfigen Whisky, darunter Ardbeg, Lagavulin, Laphroaig, Caol Ila, Bowmore und Kilchoman. Bruichladdich und Bunnahabhain haben zwar auch jeweils torfige Abfüllungen im Sortiment, brennen aber hauptsächlich fein getreidig würzige ( Bruichladdich) bzw. würzig-maritime (Bunnahabhain) Whiskies.

Wie wichtig ist das Fass und was sind Butts, Hogsheads und Puncheons?

Das Wichtigste auf einen Blick

  • Ex-Bourbon meint meist ein American Standard Barrel , ASB mit 180 bis 200 L Inhalt
  • Ex-Sherry meint meist ein Sherry Butt mit 500 L Inhalt; es gibt aber auch Sherry-Hogsheads mit 245 L
  • Ein Standard Hogshead fasst 238 L
  • Ein Quarter Cask fasst 125 L
  • Ein Puncheon fasst 320 L
  • Eine Port Pipe fasst 500 L
  • Ein Barrique fasst in der Regel 225 L
  • Ein Octave fasst etwa 50 L

ein Hogshead-Fass

Das Fass spielt eine große Rolle bei der Entstehung von Whisky, denn es gibt dem darin gelagerten Rohbrand seine Farbe und die Vielzahl seiner Aromen mit. Deutlich wird die Bedeutung des Fasses wenn man z.B. einen Whisky aus dem ex-Sherry-Fass vergleicht mit einem Whisky aus dem ex-Bourbon-Fass. Die Beiden haben ganz unterschiedliche Färbungen und während der Whisky aus dem ex-Sherry-Fass mit süßen Trockenfrüchten, Schokolade und Gewürzen punktet, zeigt sich der Whisky aus dem ex-Bourbon-Fass mit eleganter, cremiger Vanille und Getreide-Aromen.

Auch die Größe eines Fasses hat eine besondere Bedeutung. Je kleiner ein Fass ist, desto intensiver steht der Whisky in Kontakt mit dem Holz des Fasses und je intensiver der Kontakt zwischen Holz und Whisky, umso mehr können die Aromen des Holzes vom Whisky aufgenommen werden.

Und dann ist natürlich auch die Lagerzeit wichtig, denn je länger ein Whisky in einem Fass liegt, umso mehr Zeit hat er, die Aromen des ihn umgebenden Holzfasses aufzunehmen.

Was bedeutet unabhängig abgefüllt?

Das Wichtigste auf einen Blick

  • Keine Originalabfüllung der Destillerie selbst, also nicht vom Erzeuger abgefüllt
  • Das einzelne Fass steht meist im Vordergrund
  • Oft in Fassstärke

Als unabhängige Abfüller werden Unternehmen bezeichnet, die in der Regel Whisky nicht selbst brennen, sondern fertig befüllte Whisky-Fässer verschiedenster Destillerien einkaufen, um sie selbst zu lagern und zu gegebener Zeit unter ihrem eigenen Namen abzufüllen. Oft werden diese Fässer dann als sogenannte Einzelfass-Abfüllung auf den Markt gebracht, oft auch mit hohem Alkoholgehalt, der sogenannten Fassstärke. Oft bieten unabhängige Abfüller auch Whisky als Single Malt an, der sonst ausschließlich für Whisky Blends verwendet wird.

Im Unterschied zu diesen unabhängig abgefüllten Whiskies stehen die Originalabfüllungen der Destillerien. Für sie geht es in der Regel darum Whiskies anzubieten, die über Jahrzehnte möglichst konstant in Aussehen und Geschmack sind

Bekannte unabhängige Abfüller sind beispielsweise „William Cadenhead Ltd.“, „Duncan Taylor & Co. Ltd.“ oder „Signatory Vintage Scotch Whisky Co.“ bzw. „Jack Wieber’s Whisky World“ oder „The Ultimate Single Malt Scotch Whisky Selection“ der Brüder van Wees aus den Niederlanden.

Was ist der Angels Share?

Das Wichtigste auf einen Blick

  • Als „Schluck der Engel“ bezeichnet man den Anteil Alkohol, der während der Lagerung aus dem Fass entweicht
  • Gleichnamiger Film von Ken Loach aus dem Jahr 2012

Fässer in einem Warehouse von Kilbeggan

Je nach Brennerei unterschiedlich wird der Rohbrand mit zwischen 60 und 80 Vol% Alkoholgehalt in die Fässer gefüllt, um dort mindestens drei Jahre lang zu liegen. Die Fässer sind aus Eichenholz, einem dichten, aber nie zu 100% dichten Holz. Das bedeutet, dass jedes Fass Whisky während seiner Lagerzeit einen gewissen Teil seines Inhaltes verliert. Wieviel es verliert hängt ab von der Dichtigkeit des Fasses und vom umgebenden Klima, der Temperatur und der Luftfeuchte. Je wärmer es ist, desto mehr verlieren die Fässer, desto höher der Angels Share. In Schottland liegt dieser Verlust bei durchschnittlich 2 % des Fassinhaltes pro Jahr. Im Vergleich dazu können es in Indien, da deutlich heißer, beispielsweise bis zu 12 % pro Jahr sein, die an die dortigen Engel verloren gehen.